Récord en turismo: llegaron 6,53 millones de visitantes extranjeros en 2017

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"Entre los factores que han influido en el logro de estos buenos resultados podemos destacar las nuevas condiciones de seguridad del país, derivadas del proceso de paz con las Farc, así como los avances en infraestructura y la solidez económica, que han mejorado la confianza internacional y reducido el índice de 'Riesgo País'", declaró la ministra Gutiérrez desde San Andrés.

Según la funcionaria, durante el año pasado 6,5 millones de extranjeros visitaron Colombia, lo que significó un aumento de 28,3 por ciento con respecto a 2016, cuando esa cifra llegó a cinco millones.

Según datos del Ministerio, el turismo fue el año pasado el segundo generador de divisas del país con un ingreso de 4.408 millones de dólares y generó 1,8 millones de empleos en el sector.

Colombia también ha avanzado en el mejoramiento de la oferta de turismo de naturaleza (Ecoturismo, Aventurismo, Parques), deportes y aventura, turismo de negocios, turismo cultural (Pueblos Patrimonio), turismo gastronómico y turismo de sol y playa, entre otros.

Gutiérrez también celebró la puesta en operación a lo largo de 2017 de más vuelos directos entre ciudades colombianas y del exterior. "Antes sólo reconocía a Colombia por la violencia, el narcotráfico, y ahora todas las publicaciones internacionales hablan de las buenas perspectivas del país", subrayó Gutiérrez.

Los visitantes extranjeros que llegaron en cruceros sumaron 348 mil 310 en 2017, un aumento de 14.1 por ciento frente a 2016, cuando alcanzaron 305 mil 384.

El gobierno colombiano aspira que para 2018 se sobrepase en un millón más la cifra de visitantes extranjeros al país. El número de personas que se movilizaron por los aeropuertos tuvo un incremento del 2 %, al pasar de 11.139.747 en 2016 a 11.366.162 en 2017.

Otro programa que se ampliará este años es el "Recorre Colombia", que añadirá 15 rutas de destino y 15 temáticas más para mitad de año, y que llevará a los viajeros a los 32 departamentos colombianos.